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> Berria: Indarkeria > INDIA: UN SUICIDIO FEMENINO CADA CUATRO HORAS POR ASUNTOS DE DOTE

  • India registra un suicidio femenino cada cuatro horas por asuntos de dote
  • Terra, 2007-12-24

Cada cuatro horas una mujer se suicida en la India debido a disputas por la dote con la familia del marido, según una estadística oficial publicada hoy.


En el año 2006, 2.276 mujeres se quitaron la vida por asuntos de dote, según datos de la Oficina Nacional de Registro de Crímenes (NCRB, por sus siglas en inglés), ligeramente por debajo de los 2.305 cometidos en el 2005.


Los datos del NCRB, recogidos por la agencia india de noticias IANS, muestran que las comisarías indias recibieron una denuncia cada hora debido a conflictos relacionados con las dotes, una práctica habitual en la India pese a estar prohibidas por ley.


Con motivo del matrimonio, la convención obliga a las novias a aportar joyas, dinero y bienes de consumo para la familia del marido, algo que en ocasiones se presta a abusos porque las exigencias de pago duran meses.


A raíz de los chantajes, extorsiones y maltratos, el pago de la dote se prohibió en la India en 1961 con la llamada ‘Dowry Prohibition Act’, aplicable cuando una mujer casada muere en extrañas circunstancias.


En ese caso, el acusado, normalmente el marido, es considerado culpable hasta que no demuestre lo contrario.


Esta ley sólo ampara a las mujeres desde que contraen matrimonio hasta siete años después, un plazo en el que se considera que son más vulnerables de sufrir abusos relacionados con la dote.

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> Erreportajea: Emakumeak > ASIA, EL CONTINENTE MASCULINO

  • Asia, el continente masculino
  • Los abortos selectivos han dejado a India y China con gran desequilibrio de sexos. La ONU advierte de que faltan 163 millones de mujeres
  • El País, 2007-11-13 # Ana Gabriela Rojas · Hyderabad · India

“Aquí no se hace determinación prenatal del sexo. Es punible”, reza una pancarta en la entrada del Max Hospital, una de las clínicas privadas más prestigiosas de India. Es una medida del Gobierno para intentar frenar el aborto selectivo de niñas.


India y China, los dos gigantes asiáticos que han sobrepasado los mil millones de habitantes, son los ejemplos más claros de que Asia se está “masculinizando”, y cada vez más rápido, principalmente debido a estos feticidios femeninos.


En toda Asia hay en promedio más hombres que mujeres, una tendencia que se acentúa entre los más jóvenes. Para que el continente tuviera la misma proporción entre sexos que en el resto del mundo, en 2005 le faltaban unos 163 millones de mujeres. Así dice un estudio del Fondo de Población de Naciones Unidas presentado esta semana en Hyderabad, al sur de India.


Esta falta de mujeres es especialmente grave en China, India, Corea del Sur, Georgia, Armenia y Azerbaiyán, donde por cada 100 niñas hay al menos 108 niños [lo normal es que nazcan alrededor 103 niños por cada 100 niñas]. Otros países como Nepal y Vietnam podrían seguir esta tendencia. En algunas zonas de China e India nacen más de 120 niños por cada 100 niñas.


“El desequilibrio es resultado de la tradicional preferencia de tener hijos varones y el aborto selectivo de niñas”, explica a este periódico el autor del análisis, Christophe Z. Guilmoto. Esta práctica se popularizó en los ochenta con las ecografías.


Pero, ¿por qué esta preferencia? El patriarcado está muy arraigado y muchas familias no se consideran como tal sin un hijo que perpetúe el linaje, explica el director del Instituto de Manejo de la Salud de Pachod, Ashok Dayalchand. En cambio, las mujeres son vistas como una carga. “En las hijas hay que invertir y luego no traen ninguna ganancia, porque se van a casa de los suegros”, dice. En India, además, la familia de la chica debe dar una dote a la del chico.


¿Quiénes optan por el aborto selectivo? En China son sobre todo los habitantes del campo, “donde los hijos significan fuerza de trabajo y el sustento de los padres”. En India, los índices más altos se dan en las clases media y alta. “Son las que pueden pagar por el ultrasonido y las que se preocupan más por la dote que tendrían que dar para poder conservar su posición”, dice el demógrafo.


Aunque el aborto es legal en India, la determinación del sexo y la eliminación de los fetos de niñas no. “Las clínicas privadas y los doctores corruptos están haciendo un gran negocio, de algo así como 120 millones de euros”, dice un reconocido activista, Sabu George. La discriminación no acaba cuando las niñas no deseadas nacen. “La desnutrición es mayor, no se les lleva tanto al médico, y los índices de mortalidad son más altos entre niñas”, dice George.


Más discriminación
“Muchos creen que en una sociedad con menos mujeres, éstas serán más valoradas. Pero será lo contrario: serán mucho más discriminadas. La violencia de género y el tráfico de mujeres aumentarán”, dice la vicedirectora del Fondo de Población de la ONU, Purnima Mane.


Los hombres, al no encontrar pareja, deberán retrasar la edad del matrimonio, por lo que terminarán con más estudios o práctica laboral. Por otra parte, las mujeres serán presionadas a casarse y tener hijos lo antes posible, lo que las apartará del estudio o del trabajo. Tendrán menos opción de hacer carrera o permanecer solteras. Además, con menor peso demográfico, su participación política y en la toma de decisiones disminuirá.


Los gigantes asiáticos intentan tomar medidas. China “ayuda económicamente a las familias que tienen sólo hijas y da becas de estudio a las niñas”, cuenta la viceministra de Población y Planificación Familiar, Baige Zhao. Pero aunque estas políticas tuvieran éxito, “ya hay daños inevitables, porque desde los ochenta han estado naciendo más niños que niñas y las medidas se han tomado ya muy tarde”, dice el autor del estudio. En 2030, faltarán más de 20 millones de mujeres entre 20 y 49 años en China e India.

> Berria: Hiesa > LA ACTRIZ ASHLEY JUDD SE MOVILIZA CONTRA EL SIDA

  • Ashley Judd se moviliza contra el sida
  • La actriz presenta un documental sobre la enfermedad en la India
  • El País, 2007-11-02 # EFE · Washington

El canal de televisión National Geographic y la actriz y activista Ashley Judd han presentado el documental “La plaga oculta de la India”, un recorrido por las calles de ese país asiático, el de mayor número de afectados por el sida en el mundo.


La obra, que será estrenada por la cadena el próximo 30 de noviembre, en la víspera del Día Mundial contra el Sida, examina la rápida propagación de la enfermedad por el país con la mirada impotente de la actriz.


El resultado de las tres semanas que pasó la actriz en la India se resumen en 45 minutos de cinta extraídos de unas 75 horas de material grabado.


Judd, de 39 años, es embajadora de la campaña YouthAIDS contra el sida, una iniciativa de Population Services International para prevenir una enfermedad que en la India sufren más de cinco millones de personas, según cifras oficiales del país.


La carrera cinematográfica de la actriz, que incluye títulos tan populares como Heat o Frida, ha pasado a un segundo plano desde que en 2002 decidiera involucrarse en labores humanitarias.


“Como embajadora de YouthAIDS, mi misión es ser testigo de cómo la enfermedad afecta a la población, ayudar a combatir los riesgos que afrontan las niñas y mujeres de la India e intentar cambiar la corriente en la guerra contra el sida”, manifestó Judd durante la presentación del documental en la sede de National Geographic.


El filme sigue a Judd hasta Bombay, la capital financiera y centro neurálgico del sida en el país, a quien acompaña durante su visita la india Sushmita Sen, Miss Universo en 1994. En esa ciudad, la actriz se convierte en testigo de los estragos de la enfermedad, sobre todo entre mujeres que la han contraído siendo obligadas a prostituirse y a practicar el sexo sin protección.


Otro caso que refleja el documental es el de una adolescente de 14 años que debe criar a sus dos hermanos menores después de que sus padres fallecieran prematuramente a causa del sida.


Judd espera que su participación en el documental sirva como ejemplo e inspire a los gobernantes de la India y a las grandes estrellas de Bollywood, la meca del cine asiático, para que se involucren y tomen medidas para frenar el desarrollo del sida en el país.

> Berria: Emakumeak > INDIA: LA TRADICIONAL PREFERENCIA POR LOS HIJOS VARONES HACE QUE FALTEN 20 MILLONES DE MUJERES

  • La tradicional preferencia por los hijos varones ha hecho que en la India falten 20 millones de mujeres
  • Público, 2007-10-28 # Mar Centenera Garçon · Madrid

La madre de Gurvinder Kaur ahogó a su primera hija a las pocas horas de nacer. La mató por ser niña. La tecnología le ha evitado tener que cometer más crímenes: abortó once veces, tantas como embarazos femeninos, hasta que a la duodécima ocasión el ginecólogo pronunció las palabras mágicas: “Es un niño”.


La arraigada preferencia de muchas sociedades asiáticas por los hijos varones y los avances médicos en detección prenatal del sexo se han convertido en un cóctel explosivo: 60 millones de mujeres han desaparecido en las dos últimas décadas, más de un tercio de ellas en la India, según Naciones Unidas.


La escasez de mujeres provoca que los jóvenes, sobre todo de las clases socioeconómicas más bajas, tengan cada vez más dificultades para encontrar una esposa. Por ello, optan por buscarlas, e incluso comprarlas o secuestrarlas, en otras regiones del país o en el extranjero.


Los expertos alertan también de que el exceso de hombres solterosprovocará un aumento de la inestabilidad y de los conflictos sociales violentos, tal y como ha empezado a ocurrir en algunos Estados septentrionales.


Punjab, al noroeste de la India, es la región más rica del país. También es la que ostenta el dudoso récord de un mayor desequilibrio entre sexos: por cada mil niños nacen tan sólo 788 niñas.


Lejos de corregir esa tendencia, las autoridades regionales estiman que la diferencia se acentuará aún más durante la próxima década gracias a la popularización de kits cada vez más pequeños y baratos que pondrán la tecnología al alcance de todo el mundo.


El Gobierno indio ha ilegalizado estos diagnósticos prenatales, ha anunciado incentivos económicos para las familias que tengan hijas y ha lanzado campañas nacionales de sensibilización. Pero todo es inútil.


Una tradición de siglos
“No se cambia una mentalidad forjada durante siglos en tan sólo unos años”, denuncia en una conversación telefónica con Público Ranjana Kumari, la directora del Centro de Investigación Social.


“Criar una hija es como regar el jardín del vecino”, dice un proverbio punjabí. La infravaloración femenina que recoge esta mentalidad es la clave para entender la crisis demográfica invisible.


“Son los hijos quienes transmiten el apellido de generación en generación, quienes mantienen económicamente a los padres cuando éstos son mayores y los que dan prestigio a la familia. El prestigio de la mujer va ligado al número de hijos varones a los que da a luz”, explica Kumari.


Las hijas, sin embargo, se ven como una carga económica. Por un lado, porque las familias deben endeudarse para pagar la dote que les permita casarse. Por otro porque, una vez casadas, los padres “las pierden” ya que se trasladan a casa de sus maridos.


Pese a la falta de mujeres, la mentalidad no ha cambiado. “La actitud predominante es: esperemos que los demás tengan hijas, yo tendré un varón”, señala en una entrevista el doctor Rekha Mishra.


Violencia contra las mujeres
La gran disponibilidad de jóvenes solteros no significa que las mujeres tengan mayor libertad para elegir. Chadni, de 20 años, se casó a la fuerza con Jabbar, un viudo de 70, después de que éste ofreciese a su familia el equivalente a 250 euros.


Otras, como Sreeja Mohan, tienen que hacer frente a un fuerte choque cultural: “No puedo salir, ni siquiera puedo asomarme a saludar a los vecinos sin tener la aprobación de mi suegra, es como una cárcel”, declaró al diario The Times of India. “Cuando nació mi hija, en casa todo el mundo me trajo regalos. Aquí nadie me felicitó porque era una niña”.


Mohan, originaria de Kerala, uno de los Estados indios con mayor igualdad entre géneros, ha tenido que integrarse desde su matrimonio en la cerrada cultura patriarcal de Haryana, a más de 3.000 kilómetros de su tierra natal.


Una de las consecuencias más extremas es el aumento de casos de poliandria fraternal, esposas obligadas a mantener relaciones sexuales con los hermanos de su marido. Naciones Unidas señala la emergencia de redes clandestinas de tráfico de mujeres y niñas con este fin desde Bengala Occidental y Assam hacia los Estados más prósperos de Punjab y Haryana.


“Estas mujeres o niñas son explotadas sexualmente y obligadas a tener hijos varones. Una vez da a luz a un hijo, la mujer es abandonada o pasada a otro hombre”, denuncia el informe Human Trafficking and HIV del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).


“Nos encontramos a las puertas de una gran crisis demográfica que puede hacer saltar por los aires avances sociales de décadas”, alerta Kumari. Pocos escuchan, pero la desaparición silenciosa, invisible e imparable de millones de mujeres amenaza con convertirse en una bomba de relojería.

> Berria: Trans > INDIA: INTENTA SUICIDARSE LA ATLETA QUE PERDIO UNA MEDALLA POR DUDAS SOBRE SU SEXO

  • Intenta suicidarse la atleta india que perdió una medalla por dudas sobre su sexo
  • La Voz de Asturias, 2007-09-05 # EFE

La atleta india Santhi Soundarajan, que perdió su medalla de plata ganada en los 800 metros de los últimos Juegos Asiáticos por dudas acerca de su identidad sexual, intentó hoy suicidarse en su domicilio ubicado en el sur del país. Según una fuente policial, la atleta fue hallada inconsciente por sus vecinos en el exterior de su casa, en la localidad de Pudukkottai, situada en la región sureña de Tamil Nadu.


Santhi saltó a la fama tras no superar una prueba de determinación de sexo tras su medalla de plata, obtenida en los Juegos Asiáticos que se disputaron en diciembre de 2006 en Doha (Qatar). La Policía ha declarado el caso como un intento de suicidio, según la cadena india de televisión IBN-News, y ha iniciado una investigación mientras la joven permanece estable en un hospital.


“Santhi puede hablar y ha negado haber intentado suicidarse. Mantiene que tomó medicinas para el dolor de estómago”, declaró el superintendente de Policía del distrito, Kapil Kumar, a la agencia india PTI. Sus vecinos dicen, sin embargo, que Santhi se encontraba frustrada y que acababa de regresar a su casa tras un viaje de dos días a la capital regional, Chennai (antigua Madrás).


Aunque la atleta fue desposeída de su medalla, el jefe del Gobierno regional, M. Karunanidhi, decidió como compensación concederle un premio de un millón y medio de rupias (unos 27.000 euros). Santhi, que contaba 25 años en el momento de obtener su medalla, aún no ha alcanzado la pubertad pese a que su certificado de nacimiento establece que era niña en el momento de nacer.


“Santhi tiene toda nuestra solidaridad, y esto debería servir para que la gente detenga la discriminación que sufre la gente con ‘sexo ambiguo’. Si las minorías sexuales quieren participar en una competición, ¿existe una categoría?”, se quejó entonces Asha Barathi, presidente de una asociación de transexuales de la región.


Su caso reavivó el debate sobre la violenta exclusión social que sufren en la India los miembros del denominado “tercer sexo”, conocidos como “hijra” (literalmente, “impotentes”) en el país. De los cinco millones de “hijra” indios, apenas un puñado son verdaderos hermafroditas: los demás son varones de nacimiento que más tarde deciden operarse los genitales y vestir “saris” y ropa de mujer.

> Berria: Osasuna > INDIA: UN TRIBUNAL DESESTIMA LA DEMANDA DE LA EMPRESA NOVARTIS CONTRA LA LEY DE PATENTES

  • Un tribunal indio desestima la demanda de la empresa Novartis contra la ley india de patentes
  • La firma suiza responde que tendrá consecuencias negativas para la innovación, aunque “probablemente” no apelará
  • El País, 2007-08-06 # Agencias · Chennai, India

Un tribunal indio ha rechazado la petición presentada por la farmaceútica suiza Novartis contra la ley de patentes del país que permite la producción como genérico de unos de sus medicamentos. Novartis llevó al Gobierno indio a los tribunales por negarle la exclusividad de Glivec, un medicamento contra el cáncer.


El tribunal de Chennai, al sur de la India, ha declarado no ser competente para juzgar si las leyes indias cumplen con la política de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio (OMC) como pedía la multinacional.


“Se les niega a los pacientes nuevas medicinas”

La farmacéutica suiza Novartis ha advirtido tras conocer la noticia de que la decisión tendrá consecuencias negativas a largo término para la investigación y el desarrollo de nuevas medicinas para los pacientes de la India.


“El progreso en la medicina se da cuando se incrementa la innovación. Si la ley de patentes de la India no reconoce esos importantes avances, se les niega a los pacientes nuevas y mejores medicinas”, ha alertado el responsable de Investigación de la multinacional, Paul Herrling, mediante un comunicado de prensa.


La farmacéutica ha señalado que a pesar de no estar de acuerdo con la sentencia, “probablemente no vamos a apelar al Tribunal Supremo” en espera de tener el texto completo de la decisión, según Ranjit Shahani, vicepresidente de Novartis India.


La demanda de la empresa suiza

Novartis había alegado que el sistema de patentes indio va en contra de la innovación farmaceútica. El grupo suizo llevó ante los tribunales la cláusula 3-D de la ley de patentes india, que afirma que sólo las “innovaciones auténticas” pueden ser objeto de patente.


Amparándose en esa cláusula, las autoridades indias rechazaron en 2006 conceder la patente al ‘Glivec’, un medicamento de Novartis contra la leucemia, al considerar que es sólo una “nueva forma de sustancias ya conocidas”. La firma suiza llevó ante los tribunales la ley al considerarla “arbitraria” y de términos “vagos”, al tiempo que aseguró que va contra de los acuerdos de la OMC.


Genéricos a bajo coste

Los detractores del pulso lanzado a Novartis han defendido que ceder a la presión de la multinacional pondría en peligro la producción de genéricos a bajo precio como los que distribuye contra el virus del sida. Una portavoz en Nueva Delhi de Médicos Sin Fronteras (MSF), ONG que emprendió una gran campaña para que Novartis abandonara el caso, ha indicado que esta sentencia supone de facto una “derrota” para la farmacéutica suiza.


India es uno de los mayores productores de genéricos del mundo gracias precisamente a esa ley de patentes.

> Erreportajea: Emakumeak > INDIA: SI TU MARIDO MUERE, MORIRAS CON EL

  • Si tu marido muere, morirás con él
  • India endurece las leyes para erradicar el ‘sati’, tradición que obliga a las viudas a suicidarse en el fuego con el cadáver de sus maridos
  • El País, 2007-07-15 # Ana G. Rojas · Nueva Delhi

La policía india tuvo que disolver hace unos meses a una multitud enardecida que exigía a una mujer que se lanzara al fuego y se quemara viva. Sucedió en Rajastán, un estado al norte del país. La masa pretendía que se arrojara a la pira funeraria de su marido, recientemente fallecido, y que ambos ardieran juntos.


La tradición hindú del sati impone que las viudas se inmolen cuando su esposo ha dejado este mundo. Según esta costumbre, casi extinguida, la vida de la mujer no tiene sentido más allá de la de su hombre. “En Rajastán fueron necesarios más de 500 policías para impedir la inmolación. Todos estaban deseosos de que se conmemorara con una muerte gloriosa el aniversario de otro sati”, dice la secretaria nacional de la ONG People’s Union for Civil Liberties, Kavita Srivastava.


El Gobierno de India intenta ahora agravar las penas contra las comunidades en las que se realice el sati, o el suicidio de la viuda en la pira funeraria del marido. Los cambios que se proponen a la ley actual, de 1987, permitirían culpar a toda la comunidad donde se produzca un suicidio. Con ello, se intenta evitar que las propias familias provoquen que las mujeres se lancen a la hoguera funeraria del marido o que se dejen enterrar vivas en su tumba.


Quienes sean declarados culpables de provocar un sati serán castigados a penas de entre tres y diez años de cárcel. La multa establecida actualmente se quintuplicará hasta alcanzar unos 1.000 euros, según las propuestas anunciadas esta semana.


También se pretende cambiar la medida que castiga a las mujeres si sobreviven a la pira o si alguien las salva. “Buscamos estos cambios en la ley porque cuando una mujer es cazada intentando suicidarse en la hoguera de su marido, casi toda la culpa recae sobre ella. Pero ellas son en realidad víctimas de sus aldeas, que deben responsabilizarse por estos actos”, señala la principal promotora de la ley, la ministra de la Mujer, Renuka Chowdhury. Una mujer sólo podría ser castigada por la nueva ley si se comprueba que su intento fue voluntario y que no fue forzada de ninguna forma, según informa el periódico The Times of India. La glorificación de esta tradición también será castigada.


El nombre sati hace referencia a la diosa del mismo nombre, que según la mitología hindú se autoinmoló por amor a su esposo Shiva. El ritual, que se practicaba mucho en la Edad Media, fue prohibido por primera vez en 1829, cuando India era colonia inglesa. En 1987, tras 40 años de independencia, el Gobierno indio promulgó la ley que ahora se pretende enmendar.


Aunque no existe un registro oficial de los casos, la ONG People’s Union for Civil Liberties, ha registrado 44 en los últimos 60 años. Uno de los más recientes ocurrió en septiembre pasado en una aldea en Madhya Pradesh, en el centro del país. Kuria, una anciana de 95 años, se lanzó a las llamas de la pira funeraria de su marido. Sus cuatro hijos fueron acusados después de asesinato y metidos en prisión.


Un mes antes, en la misma región, Janakrani, una viuda de 45 años se quemó por la noche en la hoguera de su esposo muerto. La policía no encontró ningún culpable pero reconoció que había dudas sobre si fue un suicidio voluntario o si la mujer fue presionada por sus conocidos. “Es muy triste, pero todavía hay aldeas en las que la gente está muy orgullosa de esta costumbre”, dice la secretaria nacional de People’s Union for Civil Liberties, Kavita Srivastava. Precisamente, uno de los problemas para erradicar este problema es que se mantiene la creencia popular de que la viuda quedará libre de pecado y será adorada después de tan gloriosa muerte.